Z technicznego punktu widzenia, drukowanie na materiale włókienniczym można zdefiniować jako powielanie jednej dekoracji za pomocą jednego narzędzia obciążonego materiałem barwiącym na podłożu tekstylnym. W XVIII wieku dominuje grawerowany blok drewna, używany od XIV wieku do drukowania pigmentów. Spotkanie dochodów z koloryzacji z Indii prowokuje jego rozwój.

Projektant realizuje model z gwaszem w prawdziwym rozmiarze. Dla każdego koloru motywu grawer wykonuje blok z owocowego drewna, często uzupełniony o zęby i małe paski mosiądzu dla precyzyjnej pracy.
Na koniec, drukarka kładzie klocki pełne materiału barwiącego na tkaninie i przykłada uderzenie młotkiem. Drukowanie klocków z drewna jest praktykowane w wielu warsztatach do połowy XX wieku. Pozostaje on do 1980 roku.

W 1769 roku Watt i Boulton wynaleźli pierwszą maszynę z napędem parowym. Niestety duża liczba wypadków w połączeniu z dużym zanieczyszczeniem spowolniły jej postęp.

W 1783 r. powstał pierwszy patent na maszynę do drukowania tekstyliów z grawerowanymi wałkami miedzianymi. Thomas Bell, Szkot był jej wynalazcą.

Czternaście lat później producent tekstyliów „Jouy en Josas” wprowadził do produkcji pierwszą miedzianą maszynę do drukowania na wałkach we Francji.

Rywalizująca maszyna, wynaleziona przez Jeana Louisa Lefebvre’a na początku XIX wieku, okazała się bardzo udana i tak samo szeroko stosowana w Beauvais, okolicach Paryża, a także w Alzacji i Niemczech.

Zobacz więcej: drukarnia tkanin